オパールの価値をどう評価するか? 初心者のための価格ガイド

 

かつて、オパールは「縁起が悪い」ことで知られていましたが、近年はジュエリーの中でも需要の多い宝石の1つとなりました。しかし、あるオパールが数千ポンドの価値がある一方で、他のオパールはほんの数ポンドあるいは数ペンスにしかならないのはなぜでしょうか?ここでは、Gem-A Instrumentsのマネージャー、サマンサ・ロイド FGA EGが、オパールの価値を決める要因と、素晴らしい石と平均的な石とを識別するための簡単かつ必須な情報を提供します。

オパールの色

オパールは規則正しく並んだ珪酸球の集合体で格子状の構造をもっています。この珪酸球どうしの間には、シリカ溶液が含まれています。光が珪酸球を通り抜けてシリカ溶液に当たると、その光は回析し、さまざまな虹色の色調が生じます。

遊色は珪酸球のサイズによって左右されます。例えば、球が小さいと青系の色が見え、大きいと橙色と赤色が現れます。格子状の構造が均一であればあるほど、色は濃く見えます。

オーストラリア・オパール。

オパールの種類

一般的に最もよく知られているのは、採掘されたオパールの大部分を占めるライト・オパールでしょう。下地の色は白色から乳白色や明るい灰色で、上部にはさまざまな度合いの遊色が見られます。

オパール本体が透明の場合 ―ライト・クリスタル・オパールとも呼ばれる― 色斑は表面より下の方に見られます。このような石は非常に高い価格になります。暗い地色をもつ ―時に色の輝きを強める― ブラックあるいはダーク・オパールもまたよく知られています。これは、最も稀少で最も価値あるオパールの変種です。

価値の要因

オパールには価値を変える要因がいくつかあります。既に述べたように、ブラック・オパールはライト・オパールに比べて高値が付きます(特にインクのような黒色の地色のものは高いです)。しかし、中程度のブラック・オパールと比較した場合には、素晴らしい品質のライト・オパールの方が高価になることもあります。 

オパールの価値について考えるときは他の要素が平均的であっても、石の明るさと輝きが特に重要です。したがって、多くの色が見られる石でも輝きが鈍いものは、輝きの良い石と同じ価値にならないことがあります。 

オーストラリア・オパール2。
オーストラリア・オパール2。

透明度についてはすでに少し触れましたが、これも重要な価値の要因です。ライト・オパールが透明で鮮やかな色を示すクリスタル・オパールであればさらに魅力的で好まれます。  

次に、価値を考える上でより複雑なのは色についてです。オパールの「主となる色」はその価値も影響を及ぼします。赤色は最も高値がつき、続いて値段が高い順に橙色、黄色、緑色、青色、インディゴ、菫色となります。しかし先に述べたように、青緑色の輝く石は鈍い輝きの赤色よりも価値があることを覚えておきましょう。

オパールの模様

稀に、オパール内での光の回折によって興味深い模様が生じることがあり、この模様が石の価値を上げます。縞模様、孔雀の羽の形、筆で描いたような幅のある色のきらめきに比べ、「ピンファイア」や小さな点状模様が見られる場合は魅力が劣ります。 

オーストラリア・オパール3。
オーストラリア・オパール3。

エチオピア VS オーストラリア 

一つのオパールが数千ポンドもする一方で、他が数百ポンドかそれ以下なのはなぜかを尋ねられることがあるかもしれません。その答えは、オパールの起源にあります。オーストラリアはオパールの重要な産地で、世界で最も素晴らしい数々の石を産出します。

重要なのは、この地域で産出したオパールは含水量が低いことです。つまり、乾燥の影響を受けにくく「ひび割れ」―石の耐久性に影響を与えるヘアライン・フラクチャー(細い線の割れ)― を起こしにくいことを意味します。

これとは対照的に、エチオピアはオパールの新しい産地です。しかし、一部の石は非常に含水量が高く、ジュエリーに用いるには心もとなく不適切といえます。 

エチオピア・オパール。
エチオピア・オパール。

エチオピア、オーストラリア・オパールの写真撮影は、ハットンガーデンにある宝石のサプライヤー、 Marcus McCallum FGA, のご協力に感謝いたします。

オパールについてさらに知りたい方は、Gem-Aの図書室にAndrew and Damien Cody著「The Opal Story」をお勧めします。

Gem-A会員の方は、ウェブサイトにアクセスしGems&Jewellery Spring 2017 / Volume 26 / No. 1 にて記事全文をご覧いただけます。

表紙はオーストラリア・オパールのサンプル。すべての写真提供:Marcus McCallum.

 

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